Ranskan maajoukkue aloittaa maailmanmestaruutensa puolustamisen tiistaina 22. marraskuuta. Ranskan MM-joukkue julkistettiin tiistaina, ja se on yksi kisojen nimekkäimmistä, vaikka hurja määrä tähtiä jääkin ulos kisakoneesta.

Ranska toivoo olevansa ensimmäinen maa, joka onnistuu puolustamaan MM-titteliään sitten Brasilian ja vuoden 1962. Joukkueen matka Qatarin MM-kisoissa alkaa tiistaina 22. marraskuuta, kun Les Bleus kohtaa Australian. Muissa lohkovaiheen otteluissa Ranska saa vastaansa Tanskan lauantaina 26. marraskuuta ja Tunisian tiistaina 30. marraskuuta.

Joukkueen päävalmentaja Didier Deschamps julkistin Ranskan MM-joukkueen keskiviikkoiltana. Qatariin matkaava ryhmä joutuu tulemaan toimeen ilman kahta megaluokan tähteä, ja kenties vuoden 2018 maailmanmestaruuden tärkeintä pelaajaa. Sekä Juventuksen Paul Pogba että Chelsean N’Golo Kanté joutuvat jättämään MM-kisat väliin loukkaantumisten vuoksi.

Pogba parantelee vielä polvivammaa, jonka hän kärsi viime heinäkuussa. Takaisin Torinoon kesällä siirtynyt keskikenttäpelaaja ei ole pelannut tällä kaudella otteluakaan. Kanté puolestaan kärsii takareisivammasta, joka on pitänyt miehen sivussa kahta lukuun ottamatta kaikista Chelsean otteluista tällä kaudella.

Joukkueesta jätettiin pois myös muita nimekkäitä pelaajia, sillä niin Real Madridissa Mestarien liigan voittoa viime keväänä juhlinut Ferland Mendy, Real Betisin Nabil Fekir kuin Napolin Tanguay Ndombele jäivät ilman kutsua MM-kisoihin. MM-kisoista sivuun jääneet ranskalaispelaajat muodostaisivatkin jo keskenään realistisesti MM-kultaa tavoittelevan joukkueen.

Deschampsin nimeämässä ryhmässä on toki vain 25 pelaajaa, joten joukkuetta on mahdollista täydentää vielä yhdellä pelaajalla ennen sunnuntain takarajaa.

Ranskan MM-joukkue on poissaolijoista huolimatta yksi kisojen nimekkäimmistä, ellei nimekkäin. Joukkuetta johtaa lokakuussa tämän vuoden Ballon d’Orin voittanut Karim Benzema, joka saa tulitukea muun muassa PSG:n Kylian Mbappélta. Ranskan maalia MM-kisoissa vartioinee joukkueen pitkäaikainen kapteeni Hugo Lloris.

Ranskan MM-joukkueessa on 12 pelaajaa, jotka olivat mukana voittamassa maailmanmestaruutta neljä vuotta sitten. Deschamps on valmentanut Ranskaa menestyksekkäästi jo vuodesta 2012 lähtien. Les Bleus on vuoden 2018 maailmanmestaruuden lisäksi voittanut MM-kullan vuonna 1998 ja EM-kullan vuonna 2000.

Ranskan MM-joukkue

Maalivahdit:
Alphonse Areola, West Ham
Hugo Lloris, Tottenham Hotspur
Steve Mandanda, Stade Rennais

Puolustajat:
Lucas Hernández, Bayen München
Theo Hernández, AC Milan
Presnel Kimpembe, PSG
Ibrahima Konaté, Liverpool
Jules Kounde, Barcelona
Benjamin Pavard, Bayern München
William Saliba, Arsenal
Dayot Upamecano, Bayern München
Raphael Varane, Manchester United

Keskikenttäpelaajat:
Eduardo Camavinga, Real Madrid
Youssouf Fofana, AS Monaco
Mattéo Guendouzi, Marseille
Adrien Rabiot, Juventus
Aurelien Tchouameni, Real Madrid
Jordan Veretout, Marseille

Hyökkääjät:
Karim Benzema, Real Madrid
Kingsley Coman, Bayern München
Ousmane Dembele, Barcelona
Olivier Giroud, AC Milan
Antoine Griezmann, Atlético Madrid
Kylian Mbappé, PSG
Christopher Nkunku, RB Leipzig

Ranskan ottelut MM-kisojen lohkovaiheessa

Tiistaina 22. marraskuuta klo 21:00: Ranska – Australia
Lauantaina 26. marraskuuta klo 18:00: Ranska – Tanska
Keskiviikkona 20. marraskuuta klo 17:00: Tunisia – Ranska


Kanada - Uusi-Seelanti