Vuoden 2022 jalkapallon MM-kisat ovat edessä jo kahdeksan kuukauden kuluttua, mutta vielä emme tiedä, millainen lohko C jalkapallon MM-kisoissa tulee olemaan. Kun jokaisen maanosan MM-karsinnat ovat vielä kesken, eikä MM-kisojen 32 joukkueesta ole kuin 15 selvillä, ei lohkoja ole vielä arvottu, eikä C-lohkon joukkueita siis tiedetä.

Epätietoisuus loppuu kuitenkin hyvin pian. Qatarin MM-kisojen lohkoarvonta järjestetään 1. huhtikuuta 2022 klo 18:00 Suomen aikaa Qatarissa.

Toki vielä tuolloinkaan kaikki MM-kisoihin osallistuvia joukkueita ei tiedetä, mutta tiedämme kuitenkin 29 turnaukseen osallistuvista 32 maasta. MM-karsinnat pelataan Eurooppaa lukuun ottamatta loppuun kaikissa maanosissa maaliskuun aikana. Kolme viimeistä paikkaa MM-kisoihin jaetaan kesäkuussa, jolloin Euroopan viimeinen MM-jatkokarsintapolku sekä maanosien väliset jatkokarsinnat pelataan loppuun.

Kaikki 29 lopputurnaukseen selvinnyttä maata sijoitetaan kahdeksaan alkulohkoon kolmen vielä ratkaisemattoman paikan kanssa. Niinpä kesäkuun jatkokarsintoihin osallistuvat maat tietävät jo etukäteen, missä lohkossa ne tulevat pelaamaan, jos lopputurnaukseen selviävät.

Joukkueet jaetaan arvontakoreihin niin, että Qatar sijoitetaan arvontakoriin 1 seitsemän korkeimman Fifa-rankingin omaavan maan kanssa. Seuraavaan arvontakoriin sijoitetaan Fifa-rankingin mukaisesti kahdeksan seuraavaksi parasta maata, ja kolmanteen arvontakoriin kahdeksan seuraavaksi parasta. Viimeiset viisi joukkueet sijoitetaan arvontakoriin 4 yhdessä kolmen kesäkuun jatkokarsinnoista kisoihin pääsevän maan kanssa.

Jokaisesta arvontakorista arvotaan yksi joukkue jokaiseen alkulohkoon. Ainoan poikkeuksen tähän sääntöön tekee Qatar, jota ei arvota yhteenkään lohkoon. Isäntämaa sijoitetaan automaattisesti alkulohkoon A, jotta kisat voidaan avata kotijoukkueen ottelulla.

C-lohkon ottelut Qatarin MM-kisoissa 2022

Vaikka B-lohkon joukkueet ovatkin vielä pimennossa, tiedämme jo, millaiselta lohkon otteluohjelma näyttää. C-lohkon joukkueet tulevat pelaamaan ensimmäiset pelinsä avajaisia seuraavana päivänä, eli tiistaina 22. marraskuuta. Ensimmäisellä kerroksella lohkon ykkössijoitettu kohtaa kakkossijoitetun. Kolmanneksi ja neljänneksi sijoitetut joukkueet kohtaavat toisensa.

C-lohkon toinen ottelukierros on vuorossa lauantaina 26. marraskuuta. Päätöskierros pelataan keskiviikkona 30. marraskuuta. Jokaisella ottelukierroksella pelataan kaksi ottelua. Todennäköisesti ottelut porrastetaan kahdella ensimmäisellä kierroksella niin, että kummankin pelin katsominen on mahdollista. Viimeisellä kierroksella ottelut pelataan samanaikaisesti, jotta vältetään mahdolliset sopupelit.

Lohko C jalkapallon MM-kisoissa 2022: Otteluohjelma

Kaikki ajat Suomen aikaa.

22. marraskuuta 2022 klo XX C1 – C2
22. marraskuuta 2022 klo XX C3 – C4

26. marraskuuta 2022 klo XX C1 – C3
26. marraskuuta 2022 klo XX C2 – C4

30. marraskuuta 2022 klo XX C1 – C4
30. marraskuuta 2022 klo XX C3 – C2

C-lohkon stadionit

Vielä ei ole tiedossa, millä stadioneilla C-lohkon otteluita tullaan pelaamaan.

Qatarin MM-kisoissa pelataan yhteensä kahdeksalla stadionilla. MM-kisoissa käytössä olevat stadionit (ja paikkakunnat) ovat:

  • Al Bayt Stadium (Al-Khor)
  • Ahmed bin Ali Stadium (Al-Rayyan)
  • Al Janoub Stadium (Al-Wakrah)
  • Lusail Iconic Stadium (Lusail)
  • Education City Stadium (Al-Rayyan)
  • Khalifa International Stadium (Al-Rayyan)
  • Stadium 974 (Doha)
  • Al Thumama Stadium (Doha)

Mikä tahansa näistä stadioneista ei kuitenkaan voi päätyä C-lohkon otteluareenaksi. Fifa on etukäteen määritellyt, miten stadionit eri lohkoille jaetaan. C-lohkon ottelut tullaan pelaamaan joko Lusail International Stadiumilla, joka on kisojen isoin stadion, Stadium 974:llä, Education City Stadiumilla tai Al Janoub Stadiumilla.

C-lohkon vastustajat pudotuspeleissä

Vaikka emme tiedäkään vielä C-lohkossa pelaavia joukkueita, tiedämme jo, kenet ne tulevat kohtaamaan pudotuspeleissä. Fifan virallinen turnauskaavio on ollut tiedossa jo hyvissä ajoin ennen turnausta, ja siitä tiedämme, kuinka pudotuspeliparit määräytyvät.

C-lohkon voittaja kohtaa ensimmäisellä pudotuspelikierroksella D-lohkon kakkosen. C-lohkon toiseksi tullut joukkue taas kohtaa D-lohkon voittajan.

C-lohkon voittaja pelaa oman neljännesvälieränsä Ahmed bin Ali Stadiumilla Al Rayyanissa. Jos joukkue etenee ottelusta jatkoon, kohtaa se seuraavalla kierroksella A-lohkon voittajan tai B-lohkon kakkosen.

C-lohkon kakkonen puolestaan kohtaa D-lohkon voittajan Al Thumama Stadiumilla Dohassa. Jos joukkue etenee puolivälieriin, kohtaa se voittajan A-lohkon ykkösen ja B-lohkon kakkosen välisestä neljännesvälierästä.

Lohko C jalkapallon MM-kisoissa 2018

Edellisissä jalkapallon MM-kisoissa tuleva maailmanmestari pelasi juuri C-lohkossa. Seurakseen Ranska sai alkulohkossa Tanskan, Perun ja Australian.

Lohkon avausottelussa Australia laittoi Ranskan ahtaalle, mutta Les Bleus pelastui lopulta Aziz Behichin omalla maalilla, joka syntyi vain yhdeksän minuuttia ennen täyttä aikaa, ja voitti ottelu 2–1. Toisessa avauskierroksen ottelussa Tanska kaatoi Perun 0–1.

Toisella ottelukierroksella Australia jatkoi hienoja otteitaan ja väänsi väkisin tasapelin Tanskaa vastaan. Ranska puolestaan kaatoi Perun 1–0 Kylian Mbappén uran ensimmäisellä maalilla MM-kisoissa. Kolmannella ottelukierroksella Ranska varmisti lohkovoittonsa pelaamalla 0–0 tasapelin Tanskan kanssa. Samaan aikaan Australia menetti mahdollisuutensa pudotuspeleihin, kun se hävisi Perulle 0–2.

Ranska jatkoi neljännesvälieriin lohkovoittajana ja eteni aina MM-kultaan asti. Tanska puolestaan eteni pudotuspeleihin C-lohkon kakkosena.