Qatarin MM-kisojen avauspotku potkaistaan jo kahdeksan kuukauden kuluttua. Emme kuitenkin vielä osaa sanoa, miltä lohko F jalkapallon MM-kisoissa 2022 näyttää.

Alkulohkon Qatarin MM-kisoihin arvotaan vasta 1. huhtikuuta, johon asti jalkapalloyleisö saa jännittää sitä, mitkä joukkueet tulevat kohtaamaan toisensa kisojen lohkovaiheessa. Arvonta alkaa klo 18:00 Suomen aikaa.

Vielä emme ylipäätään tiedä, mitkä joukkueet vuoden 2022 MM-kisoissa tulevat pelaamaan. Ennen maaliskuun loppua vain 15 MM-kisojen 32 paikasta oli jaettu. Seuraavat 14 paikkaa ratkaistaan jo kuitenkin maaliskuun viimeisen viikon aikana, jolloin MM-karsinnat pelataan loppuun kaikilla muilla mantereilla paitsi Euroopassa. Turnauksen kolme viimeistä joukkuetta ratkeavat kesäkuussa, jolloin pelataan loppuun sekä Euroopan viimeinen MM-jatkokarsintapolku, joka jouduttiin Ukrainan tilanteen takia siirtämään maaliskuulta, että maanosien väliset MM-jatkokarsinnat.

Lohkoarvonnassa kaikki 32 joukkuetta sijoitetaan kahdeksaan eri alkulohkoon. Koska joukkueista on tiedossa tuolloin vasta 29, arvotaan kolme paikkaa ikään kuin ”varauksina”. Täten jokaisen jatkokarsinnan voittajan tuleva MM-kisalohko on jo selvillä ennen kuin karsinnat ovat edes päättyneet.

Ennen arvontaa joukkueet jaetaan neljään eri arvontakoriin. Korit muodostetaan niin, että ensimmäiseen arvontakoriin sijoitetaan seitsemän Fifa-rankingissa korkeimmalla olevaa maata sekä isäntämaa Qatar. Kakkoskoriin sijoitetaan kahdeksan rankingin perusteella seuraavaksi parasta maata ja kolmanteen koriin kahdeksan seuraavaksi parasta. Neljänteen arvontakoriin jäävät viisi heikoimman Fifa-rankingin omaavaa joukkuetta sekä kolme kesäkuun jatkokarsintojen kautta selviävää joukkuetta.

Alkulohkoja Qatarin MM-kisoissa on yhteensä kahdeksan, joten jokaisesta arvontakorista arvotaan yksi joukkue jokaiseen alkulohkoon. Ainoan poikkeuksen järjestelyyn synnyttää Qatar, sillä kisojen järjestäjämaa allokoidaan suoraan A-lohkon ykkössijoitetuksi maaksi. Näin varmistetaan se, että turnauksen avausottelu tulee olemaan kotijoukkueen peli.

F-lohkon ottelut Qatarin MM-kisoissa 2022

Vaikka emme tiedäkään F-lohkon joukkueita, tiedämme jo, milloin nämä joukkueet tulevat otteluitaan pelaamaan. F-lohkon ensimmäiset pelit pelataan MM-kisojen kolmantena päivänä eli 23. marraskuuta. Samana päivänä pelataan sekä lohkon ykkös- ja kakkossijoitetun että kolmos- ja nelossijoitetun väliset ottelut.

Seuraavat kaksi ottelua pelataan tiistaina 27. marraskuuta. Viimeisen kierroksen ottelut pelataan lauantaina 1. joulukuuta. Otteluiden alkamisajat eivät ole vielä tiedossa, mutta on oletettavaa, että kahdella ensimmäisellä kierroksella pelit pelataan eri aikoihin, jotta faneilla on mahdollisuus katsoa kumpikin ottelu. Viimeisellä kierroksella ottelut tullaan puolestaan pelaamaan samanaikaisesta, jotta vältytään mahdollisilta sopupeliepäilyiltä.

Lohko F jalkapallon MM-kisoissa 2022: Otteluohjelma

Kaikki ajat Suomen aikaa.

23. marraskuuta 2022 klo XX F1 – F2
23. marraskuuta 2022 klo XX F3 – F4

27. marraskuuta 2022 klo XX F1 – F3
27. marraskuuta 2022 klo XX F2 – F4

1. joulukuuta 2022 klo XX F1 – F4
1. joulukuuta 2022 klo XX F3 – F2

F-lohkon stadionit

Toisin kuin MM-kisoissa yleensä, Qatarin MM-kisojen kohdalla lohkojen ottelupaikkakuntia ei ole päätetty etukäteen. Lyhyiden välimatkojen vuoksi ottelustadionit allokoidaan kullekin lohkolle vasta lohkoarvonnan jälkeen, jolloin joukkueiden liikkuminen voidaan optimoida parhaalla mahdollisella tavalla.

Tiedämme kuitenkin jo, että F-lohkon otteluita tullaan pelaamaan joillain näistä neljästä stadionista: Al Bayt Stadium, Ahmed bin Ali Stadium, Al Thumama Stadium, Khalifa International Stadium.

Yhteensä Qatarin MM-kisoissa on käytössä kahdeksan stadionia kuudella eri paikkakunnalla:

  • Al Bayt Stadium (Al-Khor)
  • Ahmed bin Ali Stadium (Al-Rayyan)
  • Al Janoub Stadium (Al-Wakrah)
  • Lusail Iconic Stadium (Lusail)
  • Education City Stadium (Al-Rayyan)
  • Khalifa International Stadium (Al-Rayyan)
  • Stadium 974 (Doha)
  • Al Thumama Stadium (Doha)

F-lohkon joukkueiden vastustajat pudotuspeleissä

Lohkojaon puuttumisesta huolimatta tiedämme, miten Qatarin MM-kisojen pudotuspeliparit määräytyvät. Fifan ennakkoon suunnittelema turnauskaavio antaa mahdollisuuden tutkia etukäteen, mitä joukkueita F-lohkon kaksi parasta tulevat kohtaamaan pudotuspeleissä.

F-lohkon voittaja pelaa ensimmäisellä pudotuspelikierroksella E-lohkon kakkosta vastaan Education City Stadiumilla Al Rayyanissa. Ottelu pelataan Suomen itsenäisyyspäivänä eli 6. joulukuuta.

Jos F-lohkon voittaja etenee tuosta ottelusta jatkoon, on luvassa puolivälierä joko H-lohkon voittajaa tai G-lohkon kakkosta vastaan. Ottelu tullaan pelaamaan Dohassa Al Thumama Stadiumilla.

F-lohkon toiseksi tullut joukkue kohtaa neljännesvälierissä E-lohkon voittajan. Ottelu pelataan 5. joulukuuta Al Janoub Stadiumilla. Ottelun voittaja jatkaa puolivälieriin joko G-lohkon voittajaa tai H-lohkon kakkosta vastaan. Peli pelataan Education City Stadiumilla.

Lohko F jalkapallon MM-kisoissa 2018

Vuonna 2018 juuri lohko F:ssä nähtiin MM-kisojen lohkovaiheen suurin yllätys, kun hallitseva maailmanmestari Saksa jäi nöyryyttävästi ulos pudotuspeleistä. Saksa jäi lohkonsa jumboksi edellään Ruotsi, Meksiko ja Etelä-Korea.

Saksan turnaus alkoi surullisesti 0–1 tappiolla Meksikoa vastaan. Päivää myöhemmin Ruotsi kaatoi omassa avausottelussaan Etelä-Korean 1–0 Andreas Granqvistin rangaistuspotkumaalilla.

Toisella kierroksella Meksiko voitti Etelä-Korean 1–2 huolimatta Heung-min Sonin viime hetken tasoituksesta. Viime hetkien maali nähtiin myös Saksan ja Ruotsin välisessä ottelussa, jossa Toni Kroosin lisäajan viidennen minuutin vapaapotku toi Saksalle 2–1 voiton ja piti joukkueen jatkohaaveet elossa.

Viimeisellä kierroksella hallitsevien mestareiden taivas kuitenkin putosi, kun Etelä-Korea nappasi täyden pistepotin 2–0 voitolla. Edelliseltä kierrokselta tuttu kaava jatkui, sillä kumpikin ottelun maaleista syntyi vasta toisen puoliajan lisäajalla. Tasapelikään ei kuitenkaan olisi riittänyt Saksalle, sillä toisessa päätöskierroksen ottelussa Ruotsi murskasi Meksikon 3–0 ja marssi näin lohkovoittoon. Meksiko jatkoi pudotuspeleihin lohkokakkosena mutta heikommalla maalierolla.