Kuva: Bildbyrån

Suomi isännöi keskiviikon ystävyysottelussa Walesia kotikentällään Helsingin Olympiastadionilla. Ottelu päättyi maalittomana lukemiin 0-0.

Huuhkajat aloittaa MM-karsintansa lauantaina, kun vastaan asettuu Kazakstan. Sen jälkeen jo heti tiistaina Suomea isännöi Pariisissa hallitseva maailmanmestari Ranska. Nyt luvassa oli vielä pelkkä harjoitusottelu Walesia vastaan.

Olympiastadionille oli otettu reilut 8000 katsojaa, joista valtaosa oli luonnollisestikin Suomen puolella. Iso osa äänestä tosin katosi näin pienellä määrällä taivaan tuuliin, joten kovinkaan raivokasta kotipelitunnelmaa ei ulkoilmastadionilla päästy kokemaan.

Ystävyysottelun panoksettomalle luonteelle ominaisesti molempien joukkuieden valmentajat peluuttivat kentällä tavallisesti vähemmän nähtyjä pelaajia. Suomalaisittain poissaolollaan loistivat muun muassa Teemu Pukki ja Lukas Hradecky. Suomen maalia puolestaan vartioi ensimmäistä kertaa urallaan Carljohan Eriksson.

Ensimmäinen puoliaika

Ensimmäisellä puoliajalla Suomi ja Wales esittelivät yleisölle hyvin tasaista vääntöä. Pallo vietti suurin piirtein yhtä paljon aikaa molemmissa päädyissä. Ensimmäinen isompi vaaran paikka nähtiin 10 minuutin jälkeen, kun debytantti Eriksson miltei avasi pallon korkealla prässänneelle Harry Wilsonille.

15 minuutin kohdalla pallonhallinta oli jakautunut 44–56 Walesin hyväksi ja laukaukset 1–3.

17 minuutin kohdalla Nikolas Hämäläinen tarjoili mainion syötön vasemmalta laidalta maalia kohti nousevalle Fredrik Jensenille. Walesin Tom Lockyer ehti kuitenkin laukauksen eteen.

23 minuutin paikkeilla Wales oli nousemassa vaaralliseen hyökkäykseen, jonka Hämäläinen esti liukutaklilla rangaistusalueen sisällä. Luvassa oli rangaistuspotku, jonka oikeellisuudesta ei juuri jäänyt jossiteltavaa.

Pilkkua pääsi ampumaan Wilson, joka yritti sijoittaa pallon maalin vasemman alakulman tuntumaan. Kylmäpäinen Eriksson onnistui kuitenkin venymään pallon tielle ja sai tilanteesta saman tien lämpimän muiston alkaneelle maajoukkueuralleen!

Tämän jälkeen ei sitten juuri nähtykään mitään tähdellistä.

42 minuutin kohdalla pallonhallinta oli joukkueiden välillä jo tasan 50–50, mikä kuvastikin ottelun kuvaa hyvin. Kentällä oli nähty kaksi tasaväkistä joukkuetta, jotka olivat onnistuneen pitämään energiatasot korkeina ja katselukokemuksen mielenkiintoisena.

44 minuutin kohdalla Wales sai ottelun ensimmäisen kulmapotkun. Se ei aiheuttanut vaaraa Suomelle.

Virolaistuomari ei antanut ensimmäiselle jaksolle lainkaan lisäaikaa, vaan pelaajat saivat suunnata suoraan pukukoppiin.

Toinen puoliaika

Toinen puoliaika alkoi Walesin osalta vahvasti. Wales myllytti maalin edustalla, eikä Suomi meinannut aluksi päästä purkamaan palloa pois.

49 minuutin kohdalla Suomi suuntasi ensimmäistä kertaa kulmalipulle. Wales pääsi kuitenkin päineen väliin.

50 minuutin kohdalla Suomella oli kenties paras jaksonsa koko pelissä. Jensen pääsi toimittamaan mainin syötön boksiin, mutta Santeri Hostikka ei valitettavasti aivan ehtinyt palloon. Pian mentiinkin sitten jo Suomen päähän, kunnes Suomi käänsi tilanteen makoisaksi vastahyökkäykseksi. Jensen pääsi jälleen hyville paikoille, ja Suomi sai melkein saman tien toisen kulmansa. Hostikka laukoi kuitenkin lipulta suoraan maalivahdin käsiin.

54 minuutin kohdalla Glen Kamara menetti ikävästi pallon ja joutui ottamaan taktisen keltaisen kortin halaamalla vastustajaansa. Harry Wilson pääsi laukomaan vaparia aivan kuudentoista alueen läheltä, mutta myös hänen tämänkertainen erityistilanteensa päättyi Erikssonin torjuntaan.

Ajassa 59 Wales olikin sitten todella lähellä maalintekoa. Wilson sai edellistä muistuttavan vaparin, joka kuitenkin kimposi suomalaisten päihin. Jatkotilanteessa Matthew Smith tälläsi pallon maalin kulmalle avautuneesta avopaikasta ohi.

Noin 62 minuutin kohdalla Suomi sai kolmannen kulmansa Urho Nissilän maalintekoyrityksen jälkeen. Jälleen Suomi oli lähellä, mutta maalia ei syntynyt.

Hyvän pelin pelannut Jensen vaihdettiin ulos ajassa 63. Korvaamaan tuli Robert Taylor.

64 peliminuutin jälkeen Kamara oli päästä karkuun, mutta nyt vuorostaan Josh Sheehan paini itselleen taktisen keltaisen kortin.

Ajassa 67 minuuttia Hostikka lähti vaihtoon ja Pyry Soiri tuli tilalle.

Ajassa 72 minuuttia Joel “Jolle” Pohjanpalo ja Nikolai Alho vaihdettiin sisään. Jukka Raitala ja Marcus Forss jättivät kentän.

74 minuutin kohdalla pallonhallinta joukkueiden välillä oli jälleen 50–50. Laukaukset puolestaan olivat 5–7, joskaan Suomi ei ollut muutamasta hyvästä tilanteestaan huolimatta saanut yhtäkään yritystä maalia kohti.

Wales sai ottelussa vielä kolmannen kulman, mutta Lockyear ei aivan päässyt puskemaan maaliin.

80 minuutin kohdalla suomalaiset pääsivät pyyhkimään hikeä otsaltaan, kun Wilsonin kova syöttö tuli maalin eteen Rubin Colwillille, joka ei ihan saanut palloon puhdasta kosketusta. Maali oli todella lähellä, ja Walesilla oli selvästi ote pelistä.

Huippumaalintekijä Gareth Bale tuli Walesille sisään 82 minuutin kohdalla. Jopa suomalaisyleisö antoi aplodit nähdessään ikonisen pelaajan kentällä. Bale pääsikin heti minuutin sisällä lähelle maalintekoa, mutta potkaisi volleysta ohi. 85 minuutin kohdalla hän puolestaan laukoi suoraan Erikssonin syliin.

86 minuutin kohdalla Soiri pääsi murtautumaan läpi ja toimitti pallon maalin perukoille, mutta hän oli nippa nappa paitsiossa.

Myös ottelun toinen puoliaika päättyi yllättäen ilman lisäaikaa!

Yhteenveto

0–0-tasapeli oli Suomelta kohtuullinen suoritus – etenkin kun mukaan laskee debytoineen Erikssonin upeasti torjuman rangaistuspotkun. Suomi on sitä paitsi viimeisestä 10 ottelustaan voittanut ainoastaan yhden, mikä tapahtui historiallisesti EM-kisojen avausottelussa Tanskaa vastaan.

Ottelun jälkeen Jensen kommentoi, että Suomi olisi tarvinnut enemmän terävyyttä maalin edustalle. Tämä on totta, sillä vaikka paikat olivatkin harvassa, olisi jostain niistä voinut hyvänä päivänä myös tuikata sisälle.

Seuraavaksi Suomea vastaan asettuu MM-karsintapelissä lauantaina Kazakstan. Myönteinen asia on, että Kazakstan pelasi keskiviikkona tasan samassa lohkossa olevan Ukrainan kanssa. Mitä enemmän tasapelejä lohkossa nähdään vaarallisten vastujien välillä, sitä paremmat mahdollisuudet Suomella on päästä jatkoon pisteitä nipistäessään!